Duyệt bởi
Ngày: Tháng Hai 2, 2018

Top 5 Cuốn Sách Hay Nhất Của Tác Giả Michael Gladwell

Top 5 Cuốn Sách Hay Nhất Của Tác Giả Michael Gladwell

Độc giả Việt Nam chắc hẳn đã quen thuộc và yêu thích các cuốn sách của Michael Gladwell trước đây: Điểm bùng phát (2000) viết về những thời khắc quan trọng và bùng nổ của một ý tưởng hoặc một sản phẩm; Trong chớp mắt (2005) với những khoảnh khắc xuất thần và trực giác của con người; Những kẻ xuất chúng nói về thành công và khả năng thiên tài của con người thông qua rèn luyện; Chú chó nhìn thấy gì tập hợp các bài viết dưới góc nhìn khác lạ, dí dỏm, độc đáo của ông và tác phẩm mới nhất của ông, David  and Goliath, mà các bạn đang cầm trên tay tái hiện lại cuộc chiến đấu chống lại các gã khổng lồ của những con người nhỏ bé trong thực tế cuộc sống, trên thương trường và cả lĩnh vực chính trị xã hội, v.v…

Hôm nay tôi xin giới thiệu đến các bạn đọc giả những tác phẩm này ạ:

Trong chớp mắt

Sách Trong chớp mắt là một cuốn sách viết về sức mạnh của việc nghĩ mà không cần suy nghĩ. Ngay phần giới thiệu, Malcolm Gladwell đã đưa ra một tình huống đặc biệt. Một bức tượng cổ đã được cả một hội đồng khoa học gồm rất nhiều chuyên gia hàng đầu của một bảo tàng ở Mỹ khẳng định chắc chắn là thật nhưng cuối cùng được phát hiện là đồ giả mạo. Không phải bằng các thiết bị tối tân mà chỉ bằng một thoáng nhìn kéo dài 2 giây của một số chuyên gia khi họ có dịp thăm bảo tàng. Như vậy chỉ cần 2 giây, họ có thể nắm rõ được bản chất bên trong của bức tượng hơn cả một đội ngũ chuyên gia của bảo tàng đã nghiên cứu bức tượng trong 14 tháng.

Chuyện gì đã xảy ra trong 2 giây đó và liệu người ta có nên tin tưởng vào những quyết định mà không cần suy xét cẩn trọng hay không? Khi đối mặt với tình huống cần có những quyết định sống còn liệu những quyết định theo linh tính có đáng tin cậy? Trí não của mỗi người liệu có thực sự có một bộ vi xử lý. Não bộ có thể tổng hợp các thông tin một cách nhanh nhất và rút ra kết luận ngay lập tức mà giới khoa học gọi là tiềm thức thích nghi. Tiềm thức thích nghi chính là một cái máy tính khổng lồ có thể xử lý một lượng lớn dữ liệu một cách âm thầm và nhanh chóng để duy trì hoạt động của con người. Những bí ẩn về cái gọi là tiềm thức thích nghi này sẽ được giải thích và trình bày với những ví dụ minh họa sâu sắc và rất đáng suy nghĩ.

Ví dụ tại sao người ta lại hay mắc sai lầm trước những người đàn ông cao ráo, đẹp trai? Sự tồn tại bí ẩn của những quyết định chớp nhoáng nhưng vô cùng sáng suốt khi con người phải đối mặt với tình huống sống chết. Hay đôi khi vì những nhận định trong chớp nhoáng sai mà người ta đưa ra những quyết định chết người. Và người ta vẫn không giải thích được tại sao lại quyết định như vậy? Malcolm Gladwell, cũng là tác giả cuốn Tipping Point (Điểm bùng phát) bằng những phân tích của mình đã đưa ra những nhận định gây kinh ngạc cho nhiều độc giả.

Những ví dụ điển hình được ông khơi gợi và mổ xẻ dưới con mắt của một nhà tâm lý ứng dụng rất đáng đọc và suy ngẫm. Từ những hiện thực trong lịch sử như việc Warren Harding trở thành Tổng thống Mỹ là một sai lầm điển hình của hình thức ưa nhìn, phong thái lịch lãm và đẹp trai của một ứng viên tổng thống đã làm lu mờ khả năng chính trị của các đối thủ khác, đến những sai lầm của các cảnh sát khi nhầm lẫn giữa một người đang sợ hãi với một tên tội phạm nguy hiểm… cho đến những tình huống tiến thoái lưỡng nan của những chuyên gia âm nhạc trước những tác phẩm độc đáo và rất xuất sắc của một nhạc sĩ chơi nhạc rock nhưng ít được khán giả tán thưởng.

Còn nhiều ví dụ khác nữa như những phân tích cuộc sống hôn nhân, giải mật mã trong chiến tranh thế giới thứ hai, bức tượng Hy Lạp cổ đại, người bán xe giỏi nhất New Jersey, Tom Hanks, hẹn hò siêu tốc, và cách đánh giá con người khi chỉ cần nhìn qua quan sát phòng ở…

Những Kẻ Xuất Chúng

Cuốn sách Những Kẻ Xuất Chúng sẽ giúp bạn tìm ra câu trả lời thông qua các phân tích về xã hội, văn hóa và thế hệ của những nhân vật kiệt xuất như Bill Gates, Beatles và Mozart, bên cạnh những thất bại đáng kinh ngạc của một số người khác (ví dụ: Christopher Langan, người có chỉ số IQ cao hơn Einstein nhưng rốt cuộc lại quay về làm việc trong một trại ngựa). Theo đó, cùng với tài năng và tham vọng, những người thành công đều được thừa hưởng một cơ hội đặt biệt để rèn luyện kỹ năng và cho phép họ vượt lên những người cùng trang lứa.

Với giọng văn lôi cuốn và cách kể chuyện hết sức có duyên, Malcom Gladwell cũng viện dẫn rất nhiều giai thoại thú vị như tại sao phần lớn các cậu bé giỏi môn khúc côn cầu lại sinh vào tháng một, tại sao con cái của những người Do Thái nhập cư lại trở thành những luật sư quyền lực nhất New York, tại sao truyền thống văn hóa của nền nông nghiệp lúa nước lại có thể giúp trẻ em châu Á giỏi toán… Nhưng không chỉ có thế. Thông qua những ví dụ này, Gladwell muốn bàn luận về những con đường phức tạp dẫn đến thành công của con người.

Thách thức niềm tin về “con người tự lực”, tác giả quả quyết rằng các vĩ nhân không tự dưng mà có, cũng không được thúc đẩy bởi thiên tài hay tài năng. Họ là những người được hưởng một “lợi thế vô hình” và cơ hội khác thường từ môi trường và hoàn cảnh, nhờ đó họ vươn tới những đỉnh cao mà người khác không thể đạt được. Theo ông, “một vài người xứng đáng với điều đó, một vài người khác thì không, một số người tạo ra thành công, một số đơn giản là do may mắn”.

David & Goliath

Cuốn sách được mở đầu với câu chuyện của David và gã khổng lồ Goliath. 3000 năm trước, trên chiến trường Palestine cổ, một cậu bé chăn cừu đánh bại một chiến binh to lớn chỉ với một cục đá và một chiếc nỏ cao su. Kể từ đó trở đi, cái tên David và Goliath trở thành biểu tượng cho cuộc chiến đấu giữa những kẻ yếu thế và những gã khổng lồ. Chiến thắng của David là một điều phi thường, không ai ngờ tới.

Trong cuốn “David và Goliath”, tác giả Malcolm Gladwell lật ngược cách chúng ta nghĩ về những trở ngại và những khó khăn, đưa ra một cách lý giải mới về sự phân biệt đối xử, hay đối mặt với sự tàn tật, mồ côi, điều kiện học tập hạn chế hay đang phải chịu đựng bất lợi nào đó.

Gladwell bắt đầu với một câu chuyện có thật về những điều đã xảy ra giữa anh chàng khổng lồ to xác và cậu bé chăn cừu từ 3000 năm về trước. Từ câu chuyện này, tác phẩm nghiên cứu những vấn đề Bắc Ailen đang gặp phải, tư duy của các nhà nghiên cứu về ung thư , các nhà lãnh đạo, hậu quả của tội phạm và giá cả tăng cao, và động lực của các lớp học thành công và thất bại. Tất cả cho thấy những điều được cho là tốt đẹp và quan trọng đều xuất phát từ khó khăn và nghịch cảnh.

Nối tiếp những cuốn sách đình đám của mình, với cuốn sách này, tác giả sẽ giúp độc giả định hình lại cách nhìn nhận các vấn đề xung quanh.

Điểm Bùng Phát

Là một doanh nhân, chắc hẳn đã có lúc bạn tự hỏi: Làm thế nào để khách hàng mua sản phẩm/dịch vụ cảu mình?

Là người hoạt động xã hội hay một nhà làm luật, chắc hẳn đã có lúc bạn tự hỏi: làm thế nào để chặn đứng các tệ nạn xã hội đang có chiều hướng ngày càng gia tăng?

Làm bậc làm cha, làm mẹ, chắc hẳn đã có lúc bạn tự hỏi: Làm thế nào để con mình không bị ảnh hưởng bởi thói xấu, đang tiêm nhiễm giới trẻ hiện nay?

Câu trả lời chung cho tất cả những thắc mắc này đều có trong “Điểm Bùng Phát”. Trong Điểm Bùng Phát, Gladwell kể lại những câu chuyện tưởng như ngẫu nhiên, lặt vặt, không quan trọng nhưng lại có thể tạo nên những điều phi thường. Theo Gladwell, nhiều vấn đề hiện nay chúng ta đang phải đối mặt không phải là hiện tượng tuyến tính, thay đổi theo chiều hướng ổn định và dự đoán trước. Phương thức vận động của các hiện tượng xã hội rất giống với diễn biến của các đại dịch: những yếu tố nhỏ bé và vụn vặt nhất có thể khiến chúng bùng phát bất cứ lúc nào nếu muốn giải quyết tận gốc, chúng ta phải biết đâu là “điểm bùng phát” của chúng. Trong cuốn sách nghiên cứu đầy sáng tạo này, Malcolm Gladwell đi sâu khám phá những nhánh nhỏ của đại dịch, tập trung chủ yếu vào ba thành tố cơ bản của “Điểm bùng phát”: quy luật thiểu số, yếu tố kết dính và sức mạnh của hoàn cảnh. Không chỉ có ý nghĩa đối với các chính trị gia, những nhà làm luật hay nhà hoạt động xã hội, “Điểm bùng phát” còn đem đến cái nhìn mới mẻ về những sự việc hàng ngày và giúp chúng ta xây dựng chiến lược cho tất cả mọi hoạt động từ nuôi dạy con cái cho tới điều hành doanh nghiệp.

Gladwell kể: “yếu tố ẩn sau một đại dịch bùng phát thành công chắc chắn phải là niềm tin sắt đá rằng mọi thứ đều có thể thay đổi”. Song, thật khó hình thành niềm tin này. Tuy nhiên, sau khi đọc toàn bộ cuốn sách và hiểu chính xác đâu là “Điểm bùng phát”, chúng ta sẽ thấy dường như vạn vật xung quanh đã đủ độ chín “bùng phát” vì một thế giới tốt đẹp hơn.

Là một chuyến thám hiểm đầy trí tuệ được viết bằng giọng văn sôi nổi, nhiệt huyết, rất dễ làm nảy sinh các ý tưởng mới, “điểm bùng phát” đã vạch rõ lộ trình cho sự thay đổi với một thông điệp đầy hứa hẹn: mỗi cá nhân sáng tạo, biết sử dụng chiếc đòn bẩy đúng lúc là người có thể nâng bổng cả thế giới.

Chú Chó Nhìn Thấy Gì

Cuốn sách Chú Chó Nhìn Thấy Gì là tập hợp của 19 bài báo mà tác giả đã viết trên tờ The New Yorker trong suốt nhiều năm qua về đủ thứ chủ đề xã hội học. Tôi cũng chưa bao giờ nhìn thấy tờ báo này nhưng chắc nó phải dày lắm vì 19 bài này đều khá dài nếu xét trên tiêu chuẩn của các bài báo thông thường nên có lẽ là đã được đăng nhiều kỳ hoặc phải đăng trên một tờ báo dày dặn.

Chủ đề của 19 bài tạm có thể chia làm 3 phần (dù vẫn còn khập khiễng):

Phần 1: Viết về những thiên tài bé nhỏ trong đời thường. Đây là phần cung cấp nhiều thông tin tuy không thật cần những khá thú vị như: Vì sao chỉ có một nhãn hiệu tương cà Heinz, các chú chó nghĩ gì, sức khỏe phụ nữ với thuốc tránh thai (Đề tài này quá cao xa tôi không dám bình luận gì mà nhường cho những cao luận từ chiemphong, QuynhNhu hay TrinhNguyễn vậy)…

Phần 2: Viết về những luận thuyết tiên lường và chẩn đoán cuộc sống / con người. Tác giả đặt ra các giải pháp cho câu hỏi làm sao giúp đỡ người vô gia cư, giảm khói thải xe hơi, tìm lý giải cho sự khác biệt của bí ẩn và câu đố, làm sao để kết nối các mảnh thông tin rời rạc thành một bức tranh toàn cảnh…

Phần 3: Viết về cách chúng ta đánh giá con người. Đây là phần tôi đọc đầu tiên dù nó nằm cuối sách bởi sự lý thú trong đề tài. Làm sao để đánh giá sự phù hợp với một vị trí làm việc của một ứng viên, chúng ta biết gì sau khi phỏng vấn một người xin việc, cách sử dụng các tài năng trong một công ty, so sánh một thiên tài muộn màng với thiên tài nở sớm…

Nuôi Dạy Con Trai

Nuôi Dạy Con Trai

Làm sao để cậu con trai khó bảo trở nên ngoan ngoãn? Lòng can đảm, dám đương đầu với khó khăn có phải là điều quan trọng nhất mà cha mẹ phải trang bị cho các bé trai hay không?

Nhiều bậc phụ huynh than phiền rằng nuôi dạy con trai vất vả hơn con gái nhiều lần. Vì các bé trai vốn hiếu động và bướng bỉnh. Thêm vào đó nhiều cậu nhóc còn khá “lì” và khó đe nẹt hơn các cô con gái mít ướt. Không chỉ có vậy, nuôi dạy các cậu con trai trong thời đại hiện nay cũng cần nhiều thay đổi. Đôi khi, cha mẹ hoang mang không biết nên chuẩn bị những gì để cho những cậu nhóc trong hành trình trưởng thành.

Là nhà nghiên cứu giáo dục gia đình nhiều kinh nghiệm, hội viên Hội Nghiên cứu Giáo dục Gia đình thuộc Ủy ban Nghiên cứu Thanh thiếu niên Trung Quốc, tác giả Lu Peng Cheng (Lỗ Bằng Trình) đã đưa ra những lời khuyên hữu ích cho cha mẹ trong quá trình nuôi dạy các cậu nhóc trong cuốn sách Nuôi dạy con trai.

Đối diện với những trò quậy phá của các cậu con trai, hay sự bướng bỉnh, cứng đầu, nhiều bậc cha mẹ thường không kiềm chế được cơn giận dữ và quát mắng con. Nhưng theo nhà nghiên cứu Lu Peng Cheng, trách mắng không phải là một phương pháp giáo dục hiệu quả. Thậm chí nó còn phản tác dụng! Những đứa trẻ lớn lên trong sự trách mắng thường xuyên của cha mẹ nếu không ngỗ ngược thì sẽ nhút nhát, thu mình lại và không dám thể hiện bản thân.

Nuôi dạy con gái luôn dễ dàng hơn vì chúng nhu mì và biết lắng nghe hơn con trai? Nhưng tại sao lại như vậy? Tác giả đã đưa ra các dẫn chứng về mặt y học để giải thích cho điều này.

Nữ giới có xu hướng sử dụng hai bán cầu não, còn với nam giới thường họ chỉ sử dụng một bán cầu não. Không chỉ có vậy, mạng lưới thần kinh của con gái cũng có nhiều đường dẫn sang hai phía của bán cầu não hơn. Do vậy, các bé gái thường có khả năng giao tiếp tốt hơn bé trai. Chúng dễ dàng quan sát vẻ mặt của bố mẹ và phân tích xem bố mẹ đang nghĩ gì.

Nên khi thấy cha mẹ có biểu hiện bực bội hay không hài lòng về những việc mình đang thực hiện, bé gái sẽ chấm dứt việc đó lại ngay. Còn với các bé trai, việc này có vẻ mất nhiều thời gian hơn. Bởi vậy, khi dạy dỗ các cậu nhóc, cha mẹ luôn phải dành sự kiên nhẫn nhiều hơn.

Bản tính của con trai là hiếu động, điều này do tác động của hormone sinh dục nam testosterone và một số yếu tố thể chất khác. Nhưng các bậc cha mẹ phải phân biệt được đâu là một đứa trẻ hiếu động với một đứa trẻ mắc chứng rối loạn tăng động giảm chú ý (ADHD) để kịp thời giúp đỡ con và can thiệp cùng bác sĩ nếu cần thiết.

Nhiều bậc cha mẹ cho rằng: nên để con trẻ tránh xa tiền bạc, tập cho con tiêu tiền sẽ làm hư trẻ. Nhà nghiên cứu Lu Peng Cheng khuyên các bậc cha mẹ nên dạy con trai kĩ năng quản lý tiền bạc để bé có thể nâng cao chỉ số tài chính của bản thân sau này. Cần dạy con tiêu tiền thế nào cho hợp lý và hiệu quả, biết phân bổ tài chính và ưu tiên cho các mục tiêu quan trọng.

Đôi khi, cuộc sống khó khăn, hay mức chi tiêu eo hẹp sẽ cho ta nhiều bài học quý! Để dạy con cách chi tiêu hợp lý, trước hết cha mẹ phải kiên quyết nói không với những yêu cầu không chính đáng về mặt vật chất của con, tiêu dùng phải đúng đắn không được đua đòi. Hơn hết, cha mẹ phải là tấm gương về việc tiết kiệm để con cái học tập.

Tuổi dậy thì là một giai đoạn quan trọng trong quá trình trưởng thành của các con. Đây là độ tuổi các cậu con trai bắt đầu có những rung động đầu đời. Lúc này, các bậc cha mẹ không nên ngăn cản các em. Thay vào đó, hãy nói cho các chàng trai mới lớn hiểu thế nào là một tình yêu chín chắn và trưởng thành.

Không chỉ với con gái, mà ngay cả con trai, các bậc phụ huynh cũng phải trang bị cho các em các kiến thức về giới tính, sức khỏe sinh sản và tình dục an toàn. Vì đến tuổi dậy thì, dưới sự tác động của các yếu tố tâm-sinh lý, các cậu con trai sẽ có ham muốn khám phá về những điều liên quan đến giới tính. Đừng để giới tính, hay tình dục trở thành một vấn đề thần bí. Hãy chỉ cho con biết nên làm thế nào để tự bảo vệ mình và người con yêu, đó mới là bậc cha mẹ thông minh.

Hy vọng cuốn cẩm nang Nuôi dạy con trai, sẽ “gỡ rối” cho nhiều bậc cha mẹ trong quá trình nuôi dưỡng những cậu bé hiếu động. Cha mẹ nên nhớ, một người đàn ông tốt, có khởi đầu từ một chú bé ngoan.

Du Học Mỹ Tuổi 16

Du Học Mỹ Tuổi 16

Bắt đầu đi du học từ năm 16 tuổi, cô gái Hà Nội trẻ đã có một hành trình đầy chông gai nhưng vô cùng thú vị trên đất Mỹ.

Hành trình đó giúp Vi Trịnh trưởng thành hơn rất nhiều, không còn là một “tiểu thư” sống trong sự bảo bọc của bố mẹ. Cuốn sách Du học Mỹ tuổi 16 sẽ gửi đến bạn đọc một cách chân thực và sống động về hành trình đó.

Vi Trịnh tên thật là Trịnh Thị Huyền Vi, sinh năm 1999 tại Hà Nội. Trước khi sang Mỹ, cô là học sinh trường THPT Kim Liên (Hà Nội). Khác với nhiều bạn trẻ thường chọn du học tại những ngôi trường danh tiếng nơi thành phố sầm uất, Vi Trịnh lại chọn Steamboat Mountain School – một ngôi trường trung học ở thị trấn nhỏ Steamboat Springs của bang Colorado. Chính lựa chọn này giúp Vi Trịnh có những ngày thanh xuân thật ý nghĩa và khác biệt.

Du học Mỹ tuổi 16 như một tập nhật ký, dù Vi Trịnh không ghi ngày tháng. Từ cuốn sách này, bạn đọc sẽ biết được cuộc sống hằng ngày của Vi. Những buổi học trong lớp. Những ngày học ngoài trời. Những buổi đi thuyền dọc sông khám phá trải nghiệm. Chuyện tập làm gốm, dọn vệ sinh trường học hay những món ăn ngon… Tất cả những câu chuyện ấy đều cho bạn đọc biết một sự thật. Sự thật là học ở Mỹ không hề nhàn tản, thoải mái và không có gì áp lực như nhiều người nhầm tưởng.

Với cuốn sách của mình, Vi Trịnh mang đến một góc nhìn mới mẻ về nền giáo dục của Mỹ. Người Mỹ không dạy con em mình theo kiểu đọc chép, thầy đọc trò ghi, trò chỉ nhắc lại những gì thầy đã nói trên bục giảng. Người Mỹ rất cụ thể, thiết thực. Họ biến giờ học thành buổi thảo luận. Thầy đưa ra một chủ đề cho học sinh luận bàn. Không ít buổi thảo luận trở thành tranh luận. Rồi thầy kết luận. Cũng có vấn đề thầy không kết luận mà chỉ hướng cho học sinh cùng nghĩ tiếp rồi tự kết luận. Nhờ đó, buổi học rất thú vị và học sinh tự tin hơn.

Nhà thơ Trần Đăng Khoa nhận xét: “Quyển sách của Vi Trịnh cho chúng ta rất nhiều thông tin với cái nhìn của người trong cuộc. Đây cũng là quyển sách rất có ích đối với những ai muốn khám phá, tìm hiểu nền giáo dục Mỹ, ở bậc phổ thông, đặc biệt thiết thực hơn, là các em ở lứa tuổi học trò, đang ấp ủ ước mơ du học Mỹ”.

Tuy nhiên, điều ấn tượng nhất trong cuốn sách này chính là sự lớn lên và trưởng thành của Vi Trịnh sau thời gian học tập và sinh sống tại Mỹ. Vi tự nhận mình: “học lực bình thường, sức khỏe yếu, gia đình bình thường, tiếng Anh bình thường”. Thế nhưng từ một cô gái “cái gì cũng bình thường”, trải qua thời gian du học tại Mỹ đã khiến Vi Trịnh thay đổi một cách ngạc nhiên. Vi Trịnh chia sẻ: “Ở Mỹ, tôi được dạy là tôi luôn phải cố gắng, cố gắng để tìm ra con đường của mình vì tôi còn trẻ, và người trẻ nào thì cũng lạc lối, vấp ngã rất nhiều lần”.

Bất cứ sự trưởng thành nào cũng phải trả giá, và Vi Trịnh không nằm ngoài quy luật ấy. Cái giá mà cô gái 16 tuổi phải trả không chỉ là sự xa cách, nhớ nhung đối với gia đình mà còn là việc thích nghi với môi trường sống hoàn toàn khác biệt so với trước đây.

Nhìn vào “Thời khóa biểu kiểu Mỹ”, chắc hẳn sẽ có không ít người e ngại. Ở đó Vi cùng bạn bè có một lịch trình dày đặc từ sáng đến tối, bắt đầu từ 7 giờ – là 7 giờ chứ không phải 9 hay 10 hay 11 giờ như các bạn khác đi du học. Kể từ lúc ấy, cô cùng bạn bè lao đầu vào học và dọn vệ sinh từ trường đến ký túc xá đến nhà bếp; ai đi muộn hoặc không hoàn thành công việc sẽ phải nhận về hình phạt bằng cách trừ điểm và buộc phải dọn cả trường. “Lịch trình dày đặc đến mức chúng tôi không có thời gian để mà thở”, Vi Trịnh cảm thán.

Không ít người cho rằng “Ở Mỹ học rất dễ, dễ hơn ở Việt Nam”, nhưng theo Vi Trịnh, đó là một lầm tưởng không nhỏ. Bởi vì lịch học ở Việt Nam có thể căng thẳng, dày đặc đến cỡ nào thì học sinh Việt Nam vẫn có thể theo dõi một bộ phim Hàn Quốc từ 16 đến 20 tập, vẫn có thời gian ngồi hàng net chơi điện tử, đi cà phê, mua sắm với bạn bè…

Còn ở Mỹ không như vậy! Trường nội trú ở Mỹ là một trại huấn luyện, huấn luyện một con người hoàn thiện trước khi con người ấy vào đời. Vậy nên, học sinh Mỹ luôn luôn phải đối diện với rất nhiều áp lực. “Học hay thi hay làm bất cứ thứ gì ở Mỹ đều như là đánh một trận chiến mà ai cũng hiếu thắng vậy. Áp lực và nhiệt độ như một cái lò nung. Nhưng không nung thì đất sét mãi chỉ là đất sét”, Vi Trịnh cho biết.

Các hoạt động ngoại khóa mà Vi Trịnh trải qua cũng khốc liệt không kém. Vốn là một cô gái thấp bé còi xương, không bao giờ chịu hoạt động thể thao, sở đoản và sở ghét là thể dục; tuy nhiên, điều đó không giúp Vi Trịnh có được ngoại lệ. Vi vẫn phải tham gia vào bộ môn trượt tuyết, và hậu quả nhãn tiền là cô bị ngã đập đầu xuống đất, bị thanh trượt bật vào đầu. Tai nạn đó khiến Vi bị chấn động não đến mức không còn nhớ ngày tháng và liên tục la hét trong bệnh viện. Chưa hết, ngôi trường Steamboat Mountain nơi Vi Trịnh theo học có một truyền thống là mỗi năm học sinh ở đây sẽ có bốn nhóm, phân theo lớp và sức khỏe để đi “hiking” – bộ môn đi bộ mà lại không phải là đi bộ. Mỗi nhóm sẽ leo một ngọn núi 14.000 feet, tương đương với hơn bốn nghìn mét (trong khi đỉnh Fansipan ở Việt Nam cao nhất có hơn ba nghìn mét).

Còn rất nhiều thử thách cam go và không kém phần nguy hiểm mà bạn đọc có thể dõi theo trong cuốn sách Du học Mỹ tuổi 16. Qua cuốn sách, bạn đọc đã không còn thấy hình bóng của cô tiểu thư như năm mười sáu tuổi mà giờ đây Vi đã có thể “tự nấu ăn, tự rửa bát, tự dọn dẹp nhà cửa thật sạch sẽ, tự giặt quần áo”. Thêm một điều nữa mà như Vi tự nhận: “Nếu thất nghiệp thì tôi có thể xin đi làm nhà hàng, dọn dẹp qua ngày mà nuôi sống bản thân, vì kinh nghiệm thì tôi có thừa”.

Chính hành trình lớn lên và trưởng thành của Vi Trịnh đã để lại ấn tượng nơi bạn đọc về một cô gái nhỏ nhắn, “bình thường” nhưng lại giàu bản lĩnh và nghị lực mạnh mẽ. Và chắc chắn, Vi Trịnh cũng sẽ làm thay đổi cái nhìn của bạn bè quốc tế về hình ảnh của những bạn trẻ Việt Nam.